Le mot alphabet est né des deux premières lettres grecques, alpha et bêta.

La première lettre et la dernière lettre de l’alphabet, alpha et oméga, symbolisent le début et la fin.

L’alphabet grec a été créé sur le modèle de l’alphabet phénicien que les grecs ont adapté à leur langue.
A l’origine, il ne comportait que des majuscules et les voyelles étaient absentes.
Après des siècles d’évolution apparurent les minuscules (alphabet bicaméral).

L’alphabet grec est à l’origine de plusieurs autres alphabets:

  • l’étrusque, qui a donné par la suite naissance à l’alphabet latin
  • divers alphabets anatoliens : le carien, le lycien, le lydien, le pamphylien, le phrygien et le sidétique
  • le cyrillique utilisé par les peuples slaves orthodoxes
  • le gotique inventé par Wulfila (qui n’a rien à voir avec les lettres gothiques)
  • l’alphabet copte (dérivé du grec oncial)
Nom Majuscules Minuscules Prononciation
Alpha Α α [a]
Bêta B β [b]
Gamma Γ γ [g]
Delta Δ δ [d]
Epsilon E ε [e]
Dzêta Z ζ [dz]
Êta H η [E]
Thêta Θ θ [th]
Iôta I ι [i]
Kappa K κ [k]
Lambda Λ λ [l]
Mu M μ [m]
Nu N ν [n]
Xi (ksi) Ξ ξ [ks]
Omicron O ο [o]
Pi Π π [p]
Rhô Ρ ρ [r]
Sigma Σ σ ς [s]
Tau T τ [t]
Upsilon Υ υ [y]
Phi Φ φ [f]
Khi Χ χ [kh]
Psi Ψ ψ [ps]
Ôméga Ω ω [o]
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